CUBA FUTURO

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Algunos aspectos económicos de la salud

Ahora que se intensifica el debate sobre las reformas del sector de la salud en Estados Unidos, es importante que los ciudadanos eleven su nivel de comprensión sobre estos temas, los cuales requieren análisis pacientes y cuidadosos. En definitiva, son supuestamente los ciudadanos los más interesados en que las reformas que se implanten sean beneficiosas, pero tal final feliz nunca está garantizado cuando las decisiones se dejan únicamente en las manos de los administradores públicos y de los políticos. La participación ciudadana es esencial, pero la misma debe estar guiada por un mínimo de conocimientos. Este es un buen ejemplo de la necesidad de que el ciudadano haga su tarea y le dedique algún tiempo a entender los que los políticos y otros están discutiendo y decidiendo.

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Redescrubrimiento de la Constitución

Por
Néstor Carbonell Cortina

Muchos me han preguntado qué me movió a publicar ahora los grandes debates de la Constituyente cubana de 1940. Uno de los motivos fue contribuir a ilustrar a los jóvenes cubanos de ambas orillas que poco conocen de lo bueno y fecundo de la Cuba antes de Castro. Lo que no ha sido deformado por el régimen comunista, con mentiras esparcidas dentro y fuera de la isla, ha sido aviesamente silenciado. También he querido refrescar la memoria de aquellos mayores que sólo conservan un recuerdo neblinoso de lo que fue la obra cumbre de la República.

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La crisis de inmigración y la voluntad política

Si descontamos las catástrofes naturales, son pocas las veces que las crisis políticas de los países no son el resultado de procesos que se han ido acumulando por mucho tiempo. Un ejemplo clásico es la crisis de los seguros sociales que han afectado a tantos países y que afectará a Estados Unidos en un futuro cercano. Otro ejemplo es la falla de muchos gobiernos y sus ciudadanos de adoptar las medidas económicas que impidan la acumulación de la pobreza o el crecimiento del desempleo. El que Hugo Chávez y Evo Morales hayan tenido sus respectivos triunfos electorales es una prueba de lo primero, mientras que la incapacidad de los políticos franceses de lidiar con la rigidez laboral de su país confirma lo segundo.

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El Balance de la Revolución: ¿Mejor salud pública y educación?

Uno de los temas más controvertidos sobre la revolución cubana ha sido el de sus supuestos “logros”. Mucho se puede discutir sobre el balance de lo positivo y lo negativo de estos cincuenta años de dominio castrista, pero no hay un método universalmente aceptado para evaluar objetivamente las ventajas y las desventajas colectivas de un proceso como el que comenzó en Cuba en 1959. Solamente cada persona puede evaluar lo que ganó y lo que perdió con la revolución. Los mecanismos de una sociedad democrática son los únicos que permiten que la libre expresión de sus ciudadanos muestre si los que ganaron son más que los que perdieron o viceversa o si las nuevas generaciones están satisfechas o no con las condiciones económicas y sociales que han heredado del pasado. Pero cuando no existen mecanismos de libre expresión de las preferencias ciudadanas, es necesario adaptar un método indirecto e imperfecto de evaluación de las ventajas y desventajas del proceso.

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El significado de cambiar de gobierno

En la mayor parte de sus comentarios sobre los resultados de las elecciones presidenciales de Estados Unidos, la prensa de los países donde impera la libertad de expresión generalmente ha reflejado una gran admiración por la democracia americana. Como dice la prestigiosa revista británica The Economist, ahora le será más fácil a la derecha defender la democracia americana y más difícil a la izquierda atacarla. Efectivamente, los que hemos podido seguir de cerca el largo y difícil proceso de selección del próximo presidente de Estados Unidos, observamos con total transparencia cómo los electores estadounidenses eligieron a una persona en quien creen que podrá ser el mejor para ellos, mientras simultáneamente rechazan al candidato que con razón o sin ella asociaban con la presidencia saliente, la cual se ha hecho muy impopular.

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Elecciones y salario mínimo

Uno de los temas que se debatirán en el próximo Congreso de Estados Unidos es si se debe subir o no el nivel actual del salario mínimo y en qué medida. De nuevo se confrontarán los diversos argumentos a favor y en contra de las distintas alternativas. También se confrontarán las diferentes posiciones ideológicas o simplemente políticas
que correspondan a cada alternativa. Por lo tanto creo que es pertinente analizar las alternativas para que los electores puedan tomar decisiones bien informadas al elegir los candidatos que los representan.

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¿En qué manos caerá la manzana?

El prestigioso e influyente Consejo de Relaciones Exteriores (Council of Foreign Relations) acaba de publicar el informe de un grupo de trabajo independiente sobre las relaciones entre Estados Unidos y Cuba en el siglo XXI. El grupo de trabajo fué presidido por Bernard W. Aronson y por William D. Rogers, ambos ex subsecretarios de Estado para Asuntos Interamericanos, quienes coordinaron el trabajo de otros destacados expertos de diversas persuasiones políticas e ideológicas como Daniel Fisk de la Heritage Foundation y William Watson de Nature Conservancy.

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El Fetiche de la Constitución del 40

Me refiero al artículo “Redescubrimiento de la Constitución” del señor Néstor Carbonell Cortina publicado en El Nuevo Herald el 8 de septiembre que acaba de pasar. Aunque concuerdo con el autor sobre la necesidad de valorar los esfuerzos republicanos anteriores a 1959 en Cuba, debo señalar que la restauración de la Constitución del 40 no sólo impediría el pleno desarrollo de una economía de mercado en el país, si no que también haría muy difícil la recuperación de los niveles de producción necesarios para superar la crisis actual.

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¿Cómo Afecta el ‘Flat Tax’ el Ingreso Personal en Estados Unidos?

Al comenzar la campaña electoral por la presidencia de Estados Unidos, surge un debate interesante e importante sobre qué clase de impuesto al ingreso personal debe existir en el país. El candidato presidencial republicano Steve Forbes propone un impuesto de tasa constante, o flat tax rate. Veamos en qué consiste este tipo de impuesto y algunas de sus implicaciones más sencillas.
El cálculo del impuesto que una familia generalmente tiene que pagar se basa en dos pasos. El primero es la determinación del ingreso sujeto a tributación; el llamado ingreso imponible. O sea, no se paga impuesto por todo el ingreso devengado en un año dado, sino sólo sobre una parte de él. Esto refleja el efecto de las llamadas exenciones permitidas por la ley vigente en cada caso. El otro componente o paso en el cálculo del impuesto es el uso de una fórmula matemática sencilla que aplica una o más reglas de proporcionalidad al ingreso imponible.

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¿Fracasó realmente el Consenso de Washington?

El Consenso de Washington surgió en la década de los ochenta entre el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, quienes coincidieron en que la manera más eficaz de combatir la pobreza en los países era mediante el desarrollo de la economía de mercado, en lugar de la dirección estatal de la economía. El Consenso se basó en tres objetivos generales de política económica: a) controlar el gasto del gobierno manteniéndolo en línea con los ingresos del estado b) privatizar las empresas estatales para hacerlas más eficientes y c) liberalizar los mercados y la burocracia estatal para estimular la actividad económica.

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